January 2020 was the last time Pacific University offered travel courses due to the COVID-19 outbreak. For the next year and a half, most universities moved to online learning, meaning the suspension of any and all abroad travels until further notice.

Two years later, in January 2022, Pacific is planning to commence travel courses once again. The school is offering students trips to Greece, Ecuador, and Costa Rica. As the end of the semester approaches, students and staff are getting prepared to go on their trips, some for the first time again since the pandemic began.

“We’re all vaccinated and we’re all going to be getting tested before we go, during, and when we leave,” said Julia Neuder, a senior majoring in both education and applied theater, and is also president of the American Sign Language (ASL) club. Neuder will be participating in the philosophy and theatre travel course entitled “Travel to Athens, Greece” this January. Her freshman year, she got the opportunity to travel to France for a travel course, right before the Notre Dame Cathedral burned down in 2019. 

While not many of the Pacific requirements have changed for the trips, like having health insurance, being vaccinated is an international flight requirement. Along with that, the U.S. requires all travelers coming into the country to provide a negative COVID-19 test, regardless of vaccination status according to the CDC. Students and faculty face uncertainty as the year progresses and COVID-19 numbers fluctuate.

“I think everybody has been concerned just because we’ve had to cancel travel courses in the past,” said Michael Miller in regards to the cancellations in light of COVID-19. Miller, Director of Global Short Term Studies and international studies instructor, will be teaching a spring travel course that goes to Costa Rica in late May. “I’m very optimistic about it. It’s a completely different kind of experience that [students] would get in the classroom.”

Some students in these classes believe that travel courses are a unique opportunity that Pacific students to gain experience traveling and learning about other cultures in a way that fits their busy schedules.

“I think it’s a really good opportunity for students who want to be able to study abroad but don’t have room in their schedule for a full semester,” said Neuder. “I certainly couldn’t do that with two majors. It provides a good opportunity to travel and then come back home.”As the advising period comes to an end and students start registering for classes, travel courses fill up quickly. Check out the Short Term Travel Course website to learn more about the courses, destinations, and instructors. — Ashley Meza

Los Cursos de Viaje Regresan con Opciones Variadas para Estudios Internacionales

Enero de 2020 fue la última vez que Pacific University ofreció cursos de viaje debido al brote de COVID-19. Durante el próximo año y medio, la mayoría de las universidades pasaron al aprendizaje en línea, lo que significó la suspensión de todos y cada uno de los viajes al extranjero hasta nuevo aviso.

Dos años después, en enero de 2022, Pacific planea comenzar nuevamente los cursos de viaje. La escuela ofrece a los estudiantes viajes a Grecia, Ecuador y Costa Rica. A medida que se acerca el final del semestre, los estudiantes y el personal se están preparando para realizar sus viajes, algunos por primera vez desde que comenzó la pandemia.

“Todos estamos vacunados y nos harán la prueba antes de irnos, durante y cuando nos vayamos”, dijo Julia Neuder, estudiante de último año con especialización en educación y teatro aplicado, y también presidenta de American Sign Language Club (ASL). Neuder participará en el curso de viaje de filosofía / teatro a Grecia este enero. En su primer año, tuvo la oportunidad de viajar a Francia para un curso de viaje, justo antes de que se incendiara la catedral de Notre Dame en 2019. 

Si bien no muchos de los requisitos de Pacific han cambiado para los viajes, como tener seguro médico, estar vacunado es un requisito de vuelo internacional. Junto con eso, EE. UU. requiere que todos los viajeros que ingresen al país proporcionen una prueba de COVID negativa, independientemente del estado de vacunación según los CDC. Los estudiantes y profesores enfrentan incertidumbre a medida que avanza el año y los números de COVID fluctúan.

“Creo que todo el mundo ha estado preocupado solo porque hemos tenido que cancelar cursos de viaje en el pasado”, dijo Michael Miller con respecto a las cancelaciones de COVID. Miller, Director de Estudios Globales de Corto Plazo e instructor de estudios internacionales, estará impartiendo un curso de viajes de primavera que va a Costa Rica a fines de mayo. “Soy muy optimista al respecto. Es un tipo de experiencia completamente diferente que [los estudiantes] obtendrían en el salón de clases “.

Los cursos de viajes son una oportunidad única que los estudiantes de Pacific pueden experimentar. Brindan una perspectiva diferente en la cultura y la educación e introducen a los estudiantes a un nuevo entorno durante un período corto de tiempo.

“Creo que es una muy buena oportunidad para los estudiantes que quieren poder estudiar en el extranjero pero no tienen espacio en su horario para un semestre completo”, dijo Neuder. “Ciertamente no podría hacer eso con dos especializaciónes. Brinda una buena oportunidad para viajar y luego regresar a casa “.

A medida que el período de asesoramiento llega a su fin y los estudiantes comienzan a inscribirse en las clases, los cursos de viaje se pueden llenar con bastante rapidez. Visite el sitio web del curso de viajes a corto plazo para obtener más información sobre los cursos, los destinos y los instructores. — Ariana Alcaraz

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Ashley Meza was born and raised in Portland and is a senior studying journalism. She is currently the student life section editor and hosts the Index Podcast. She holds the DACA Coordinator position at the Student Multicultural Center and enjoys making short films in her free time.

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Ariana Alcarez is the Spanish language translator for The Pacific Index

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